What is pad thai

El pad thai perfecto

El pad thai se elabora con fideos de arroz secos rehidratados con un poco de harina de tapioca mezclada, que se saltean con huevos y tofu firme picado, se aromatizan con zumo de tamarindo, salsa de pescado, gambas secas, ajo o chalotas, chile rojo y azúcar de palma, y se sirven con gajos de lima y, a menudo, cacahuetes tostados picados[4]. También puede contener gambas frescas, cangrejo, calamar, pollo u otro pescado o carne.
Muchos de los ingredientes se suministran como condimentos, como el chile rojo, los trozos de lima, los cacahuetes tostados, los brotes de soja, la cebolleta y otras verduras frescas[5] Las versiones vegetarianas pueden sustituir la salsa de pescado por salsa de soja y omitir por completo las gambas.
El autor Mark Padoongpatt[7] sostiene que el pad thai “… no es un plato tradicional, auténtico, que se remonta a cientos de años atrás. En realidad, fue creado en la década de 1930 en Tailandia por Plaek Phibunsongkhram, que era el primer ministro en ese momento. El plato se creó porque Tailandia estaba centrada en la construcción de la nación[2], así que creó este plato con fideos chinos y lo llamó pad thai como forma de galvanizar el nacionalismo”[8].

Receta saludable de pad thai

Aunque los guerreros del wok de carretera de Tailandia sean famosos, hay toda una parte de la cocina tailandesa que se remonta a un entorno más refinado: la corte imperial. “En Estados Unidos, la gente tiende a pensar que la comida tailandesa es una comida barata para llevar, pero la comida tailandesa no es sólo platos salteados, tom yum goong y sopa de coco”, dice Chalermkittichai. “Más allá de eso, tenemos la cocina real tailandesa, que antaño sólo sabían preparar las personas que trabajaban para la cocina del rey”. Entre las recetas antaño ultrasecretas figuran el nham phrik long rua (pasta de gambas y relish de yema de huevo salada), el ma hor (pollo picado caramelizado y cacahuete sobre rodajas de piña) y el curry massaman. Los platos se servían en ambientes lujosos -mesas rebosantes de frutas y verduras intrincadamente talladas-, pero hoy se pueden encontrar en toda Tailandia, y también en algunos restaurantes de EE.UU. Pedir los mismos platos en todas partes
Pad Thai, curry verde y ensalada de papaya. Ya se sabe lo que hay que hacer… al menos en un restaurante tailandés estándar. Sin embargo, el menú estándar que vemos aquí no es el que verás en toda Tailandia. Al igual que cada región de Estados Unidos tiene sus propias especialidades culinarias, lo mismo ocurre en las distintas partes de Tailandia, explica Chalermkittichai, que divide el país en cuatro zonas distintas: norte, noreste, centro y sur. En el norte y el noreste, que no tienen salida al mar, se encuentran más alimentos fermentados y en escabeche; en el centro de Tailandia están los salteados (pad Thai, pad see ew) que conocemos y amamos; y en el sur, en la costa, suele destacar el marisco como ingrediente principal. En lugar de pedir lo mismo en todos los restaurantes tailandeses, pregunte a los camareros si cocinan especialidades fuera del menú: puede que le ofrezcan un plato regional mucho mejor que el obligatorio pad Thai.    Decir que la comida tailandesa “auténtica” no es comida de fusión

Receta de pad thai

Para los 39 millones de viajeros que visitan el país cada año, es una prioridad en su lista de “cosas que probar”. Para el resto de los que no viajamos al paraíso, tenemos que buscar más cerca de casa para probar este manjar.
En Thai Ginger, empezamos con fideos de arroz finos, como el plato tradicional tailandés. Luego añadimos cebolla, huevo, brotes de soja y cacahuetes molidos tostados. El plato se mezcla con una salsa de tamarindo y se sirve con lima.
Por supuesto, cada Pad Thai puede ser diferente. Algunos utilizan pescado, otros pollo y otros tofu. Incluso los platos de Tailandia pueden variar de un puesto a otro, pero lo básico es siempre lo mismo, y ningún Pad Thai está completo sin cacahuetes.

Receta de pollo pad thai

Esta es una receta de Pad Thai que realmente está a la altura de los grandes restaurantes tailandeses, pero que es totalmente factible para cualquier cocinero casero con sólo ir a la tienda de comestibles de todos los días.  Con sus fideos resbaladizos, su característico sabor dulce-salado, la espolvoreada de cacahuetes y el sabor de la lima, es un favorito de la comida tailandesa por una buena razón.
El Pad Thai es uno de los platos de fideos más apreciados del mundo. Junto con el curry verde tailandés y el curry rojo, es el plato por el que se miden todos los restaurantes tailandeses. De hecho, la semana pasada intenté encontrar el “mejor” restaurante tailandés de mi zona y me hizo mucha gracia que el Pad Thai fuera la base de una calificación favorable o desfavorable en casi todas las reseñas.
El Pad Thai es un revuelto de fideos tailandeses con una salsa agridulce salpicada de cacahuetes triturados. Se elabora con fideos de arroz finos y planos, y casi siempre lleva brotes de soja, cebollino al ajo, huevo revuelto, tofu firme y una proteína, siendo las más populares el pollo o las gambas/el camarón.
El auténtico Pad Thai de las calles tailandesas tiene un distintivo “funk” de pescado y gambas (que suena muy poco apetecible, pero que en realidad es completamente adictivo y la esencia misma de la verdadera comida callejera tailandesa).  Si lo que busca es lo auténtico, pruebe esta versión de gambas y camarones que compartí del restaurante Spice I Am Thai.